Ohtani dice que nunca ha apostado en deportes y que no sabía que Mizuhara apostaba

LOS ÁNGELES – Shohei Ohtani tomó asiento en la sala de prensa del Dodger Stadium. Se acomodó la gorra y abrió un documento que contenía algunas de las notas que deseaba transmitir.

Por primera vez desde que Major League Baseball anunció una investigación en torno a las denuncias sobre apuestas contra Ippei Mizuhara, intérprete y confidente cercano de Ohtani, el astro de los Dodgers habló sobre la situación él mismo.

En la conferencia de prensa que duró 12 minutos, en la cual Ohtani solamente habló a través de su intérprete Will Ireton y no aceptó preguntas de parte de los más de 70 reporteros presentes, el dos veces Jugador Más Valioso de la Liga Americana de manera unánime dijo que nunca ha apostado en el béisbol o en ningún otro deporte y que nunca ha hechos pagos a una casa de apuestas ilegal.

“Nunca aposté en el béisbol ni en ningún otro deporte, ni nunca le pedí a nadie que lo hiciera en mi nombre, y nunca recurrí a una casa de apuestas para apostar en deportes y nunca me pidieron que ayudara con las apuestas”, dijo Ohtani. “Hasta hace unos días, no sabía que esto estaba pasando. En conclusión, Ippei ha estado robando dinero de mi cuenta y ha dicho mentiras”.

Los primeros informes acerca de las acusaciones en torno a las apuestas salieron a la luz la mañana del pasado miércoles en Corea del Sur mientras los Dodgers estaban en medio de su serie inaugural de dos partidos en contra de los Padres.

Previo al primer choque en Seúl, Mizuhara habló con ESPN y les dijo que Ohtani le había transferido dinero a una casa de apuestas ilegal para cubrir su deuda, la cual según reportes ascendía a US$4.5 millones. Posteriormente, Mizuhara cambió su historia y le dijo a ESPN que Ohtani no tenía conocimiento de su deuda y no le había enviado dinero a la casa de apuestas.

Ohtani recuerda que previo al juego inaugural en contra de los Padres el miércoles, Mizuhara se le acercó y le pidió hablar con él después del partido.

“Ippei me dijo, ‘Hablemos uno a uno en el hotel después de la reunión’, por lo tanto, me esperé hasta entonces”, declaró Ohtani.

Mizuhara habló con los Dodgers dentro del clubhouse tras la victoria del club esa noche, y durante esa charla, Ohtani dijo que estaba confundido, y explicó que era la primera vez que escuchaba sobre las deudas de apuestas de Mizuhara o de sus declaraciones acerca de que él le había facilitado el dinero para cubrir sus deudas.

“Fue en esa reunión que me enteré”, aseguró Ohtani. “Ni siquiera estaba enterado de que Ippei tenía una adicción por las apuestas y que tenía una deuda. Nunca acordé pagar esa deuda o transferir dinero a la casa de apuestas”.

Una vez que Ohtani y Mizuhara regresaron al hotel del equipo, relató Ohtani, los amigos y confidentes se sentaron para hablar de la situación. Aunque Ohtani no dio detalles específicos sobre la conversación, ésta terminó bajo el entendido de que Mizuhara le había robado dinero de su cuenta bancaria.

“Cuando regresamos al hotel y hablamos uno a uno, fue entonces cuando me enteré que tenía una deuda masiva”, recalcó Ohtani. “Fue durante esa charla que me enteré de todo, Ippei admitió que estaba enviando dinero, utilizando mi cuenta bancaria, a la casa de apuestas”.

Ohtani no habló sobre cómo Mizuhara tuvo acceso a su cuenta bancaria o por qué el exintérprete inicialmente aseguró que Ohtani acordó prestarle dinero para pagarle a la casa de apuestas, aunque sí dijo que Mizuhara “nunca me reveló” que estaba siendo investigado por los medios de comunicación. También reconoció que su charla con Mizuhara en el hotel lo obligó a contactar a sus representantes para preguntarles sobre el potencial robo.

“Cuando finalmente pude hablar con mis representantes, fue entonces cuando mis representantes descubrieron que Ippei había estado mintiendo todo el tiempo y comencé a contactar a los Dodgers y a mis abogados”, dijo Ohtani. “Y los Dodgers y los abogados descubrieron por ellos mismos que Ippei había estado mintiendo. Mis abogados me recomendaron que, dado que esto es un fraude, dejáramos que las autoridades competentes se encargaran del caso”.

Al final, Ohtani quería reiterar que él nunca hizo apuestas, sobre todo no en el béisbol. Esa, por supuesto, es una aclaración importante.

La Regla 21 (d)(3) de Major League Baseball establece lo siguiente: “Cualquier jugador, árbitro u oficial o empleado del Club o la Liga que realice apuestas con corredores de apuestas ilegales, o agentes de corredores de apuestas ilegales, estará sujeto a la sanción que el Comisionado considere apropiada a la luz de los hechos y circunstancias de la conducta”.

En el 2015, el lanzador de los Marlins, Jarred Cosart, fue multado y no suspendido por Major League Baseball por violar la Regla 21 (d)(3), aunque después la liga determinó que Cosart no había apostado al béisbol.

“Estoy bien sorprendido. Para mí es bien difícil verbalizar cómo me siento en este momento”, lamentó Ohtani. “Voy a dejar que mis abogados se encarguen de este caso a partir de aquí. Me enfocaré en la temporada solamente. … Estoy seguro de que se realizarán las investigaciones correspondientes”.

Major League Baseball anunció el viernes que la liga ha iniciado una investigación en torno al caso.

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